Buenos Aires, 21/09/2017, edición Nº 1047
Noticias del Museo Funerario:

Catedral de Buenos Aires

Fue construida a principios del siglo XVIII. Estuvo cerrada muchos años y allí están los restos del primer obispo de la ciudad

Todos los días más de 3 mil personas recorren sus 14 capillas y el mausoleo del general José de San Martín. Sin embargo, la Catedral de Buenos Aires -la primera iglesia de la ciudad- guarda un espacio apenas visitado: una cripta construida hace casi tres siglos.En los próximos meses, la cripta -una curiosidad porteña apenas conocida- será abierta al público después de permanecer cerrada durante varios años, según anunció a Clarín el arquitecto Pedro Simmermacher, miembro de la oficina técnica de la Catedral.
En ese lugar, las voces del cura y los feligreses que participan de la misa matinal apenas se escuchan. Son un susurro en un ambiente de paredes blancas y pisos color ladrillo.Allí están los restos del primer obispo de Buenos Aires, fray Luis Pedro de Carranza, y de ilustres personajes del tiempo colonial, como Bruno Zabala, gobernador de la ciudad en 1726 y fundador de Montevideo, la capital del Uruguay.Carranza asumió el obispado en 1621 y se mantuvo en ese cargo hasta que murió, en 1632.No pudo ver el templo que reemplazó a la precaria construcción de adobe y paja que él conoció.
La segunda Catedral se inauguró en 1671: eran tres naves divididas por pilares y arcos de ladrillos con techos de madera y una torre.La cripta, una habitación abovedada, guarda parte de la historia del período colonial.Por ese entonces, los cementerios no existían y los personajes importantes eran sepultados en los templos, en el sector ubicado entre el atrio y el altar mayor.
Los demás pobladores -pobres, esclavos y sirvientes- de lo que por ese tiempo no era más que una aldea eran enterrados en los campos que rodeaban a las iglesias.Uno de ellos estaba junto a la de San Miguel Arcángel, ubicada en lo que hoy es la esquina de Suipacha y Bartolomé Mitre. En 1735 no era más que una capilla de paja y adobe.Así también fue la Catedral cuando Juan de Garay fundó por segunda vez la ciudad. En un terreno asignado por el adelantado, se levantó la Iglesia Mayor.Una precaria construcción a la que sucedieron siete edificios: uno tras otro se deterioraron al punto del derrumbe o la necesidad de demolición.
Sin embargo, la cripta permaneció y hasta esquivó los planes de renovación que se impusieron con cada nueva construcción.Y así se convirtió en el lugar más antiguo de la Catedral. Aunque no hay documentos a partir de los cuales se pueda determinar el año de su construcción, el arquitecto cree que se realizó en los primeros años del siglo XVIII. Para llegar a la cripta, hay que rodear el retablo mayor, totalmente realizado en madera y dorado a la hoja. Allí nada está en su lugar.Hay obreros puliendo madera, tachos de pintura y herramientas.
Es que también en ese sector se está trabajando para restaurar el interior del templo.Y justamente en ese programa de restauración y conservación están incluidos trabajos de iluminación y protección para la cripta.
Después de bajar unos escalones se llega a un pasillo. Y aunque unos pocos pasos separan al subsuelo de la planta baja, el lugar parece haber sumado distancia.Una escalinata en medio del corredor, interrumpida por una reja colonial, marca la entrada a la cripta. En ese lugar, los arquitectos de la Catedral proyectan instalar un vidrio blindado para protegerla.
Adentro no hay más que un pequeño altar, unas pocas sillas tapizadas con terciopelo rojo y, dentro de pequeñas bóvedas, los nichos de los religiosos y ciudadanos ilustres. No hay nombres femeninos.
Allí estuvieron, en 1880, los restos del general San Martín, muerto en Francia 30 años antes de esa fecha. Después fueron llevados al mausoleo proyectado por el artista francés Carrier Belleuse, donde están actualmente.Mirando hacia abajo también se pueden encontrar tumbas. En forma irregular, el cuadriculado de los mosaicos se desdibuja por unas placas de mármol. Saturnino Segurola, 23 de Abril de 1854, se lee en una de ellas.

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